Des cellules souches pour soigner l'ostéoporose et favoriser la croissance osseuse

Bien que les mots - interféron gamma - évoquent plus une arme venue de l'espace, il s'agit en fait d'une hormone produite par notre corps qui s'avère très prometteuse en matière de traitement de l'ostéoporose. Des chercheurs de l'Institut de recherche du Centre universitaire de santé McGill (CUSM) expliquent, dans une étude publiée dans la revue Stem Cells, qu'associer un certain groupe de cellules souches multipotentes (appelées cellules souches mésenchymateuses) ? l'interféron gamma (IFN) pourrait favoriser la croissance des os.

- Avec l'interféron gamma, nous avons identifié un nouveau moyen de contrôler le processus de remodelage osseux, aussi bien in-vivo qu'in-vitro, explique le Dr Kremer, auteur principal de l'étude et co-directeur de l'Axe des troubles musculo-squelettiques du CUSM. Il est nécessaire d'effectuer d'autres études afin de décrire ce mécanisme avec plus de précisions, mais nous espérons que cela nous permettra de mieux comprendre les causes de l'ostéoporose et de découvrir des traitements innovants. -

De la culture cellulaire au modèle animal

- Nous avons commencé par stimuler des cellules souches mésenchymateuses en culture afin qu'elles forment des cellules osseuses (ostéoblastes) in-vitro -, déclare le Dr Richard Kremer, professeur ? la Faculté de médecine de l'Université McGill. - Nous nous sommes rendus compte que des gènes liés ? l'interféron gamma participaient ? ce processus de différentiation, mais également que ces précurseurs de cellules osseuses pouvaient ? la fois être stimulés par l'interféron gamma et produire cette hormone. -

L'étape suivante a été l'étude d'un modèle animal appelé - knock-out -, c'est-?-dire insensible ? l'interféron gamma suite ? la désactivation du récepteur de cette hormone. Ces animaux ont subi des tests de densité osseuse, comparables ? ceux utilisés pour diagnostiquer l'ostéoporose chez l'homme. Les résultats ont démontré que la densité des os de ces animaux était significativement inférieure ? celle de leurs congénères sains. D'autre part, la capacité de leurs cellules souches mésenchymateuses ? créer des cellules osseuses avait également diminué. - Ces résultats confirment que, même in-vivo, l'interféron gamma joue un rôle prépondérant dans la différentiation des cellules souches mésenchymateuses en ostéoblastes -, déclare le Dr Kremer.

Une nouvelle voie biologique, de l'espoir en matière traitement

Les résultats in-vitro et in-vivo ont tous deux prouvé que l'interféron gamma est essentiel ? la différentiation de cellules mésenchymateuses en cellules osseuses ainsi qu'au processus de croissance des os. Il sera nécessaire d'effectuer de plus amples recherches afin de décrire avec précision comment l'interféron gamma agit sur la formation des cellules osseuses, mais la corrélation directe mise en lumière dans cette étude, ne laisse aucun doute sur son importance.

Jusqu'? présent, l'interféron gamma a essentiellement été utilisé en tant qu'agent préventif des infections et pour renforcer le système immunitaire dans des cas de maladies telles que le cancer. Ces découvertes permettent d'espérer que l'interféron gamma, ou une autre molécule impliquée dans ce mécanisme, puisse devenir dans le futur une cible thérapeutique efficace pour lutter contre l'ostéoporose.

A propos de l'ostéoporose

L'ostéoporose est une maladie qui fragilise les os et augmente le risque de fracture. Si elle n'est pas traitée, elle peut progresser sans douleur jusqu'? une fracture de la hanche, de la colonne vertébrale ou du poignet. Selon l'Organisation Mondiale de la Santé, après 50 ans, cette maladie touche une femme sur quatre.


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Publiť le 05-03-2009




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